Λυκ πίσω
ΕΠΙΣΤΗΜΗ-LIFE

Τα τηλεσκόπια της NASA καλωσορίζουν τη νέα χρονιά με μια διπλή αστρική έκρηξη

Εικόνα του άρθρου Τα τηλεσκόπια της NASA καλωσορίζουν τη νέα χρονιά με μια διπλή αστρική έκρηξη
ΣΥΝΤΑΚΤΗΣ: Γιώργος Πατέλης
ΔΗΜΟΣΙΕΥΣΗ: 04/01/2024, 11:50
ΕΠΙΣΤΗΜΗ-LIFE

Μια πολύχρωμη εικόνα δείχνει διαφορετικούς τύπους φωτός που περιέχουν τα υπολείμματα όχι ενός, αλλά τουλάχιστον δύο εκρήξεις άστρων. Αυτό το υπόλειμμα σουπερνόβα είναι γνωστό ως 30 Doradus B (30 Dor B για συντομία) και αποτελεί μέρος μιας ευρύτερης περιοχής του διαστήματος όπου τα αστέρια σχηματίζονται συνεχώς τα τελευταία 8 έως 10 εκατομμύρια χρόνια. 

Πρόκειται για ένα πολύπλοκο τοπίο από σκοτεινά νέφη αερίου, νεαρά άστρα, κρούσεις υψηλής ενέργειας και υπέρθερμο αέριο, που βρίσκεται 160.000 έτη φωτός μακριά από τη Γη στο Μεγάλο Νέφος του Μαγγελάνου, έναν μικρό δορυφορικό γαλαξία του Γαλαξία μας.

Η νέα εικόνα του 30 Dor B δημιουργήθηκε συνδυάζοντας δεδομένα ακτίνων Χ από το Παρατηρητήριο Ακτίνων Χ Chandra της NASA (μοβ), οπτικά δεδομένα από το τηλεσκόπιο Blanco 4 μέτρων στη Χιλή (πορτοκαλί και κυανό) και υπέρυθρα δεδομένα από το διαστημικό τηλεσκόπιο Spitzer της NASA (κόκκινο). Οπτικά δεδομένα από το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble της NASA προστέθηκαν επίσης με ασπρόμαυρο χρώμα για να τονιστούν τα έντονα χαρακτηριστικά της εικόνας.

Μια ομάδα αστρονόμων με επικεφαλής τον Wei-An Chen από το Εθνικό Πανεπιστήμιο της Ταϊβάν στην Ταϊπέι της Ταϊβάν, χρησιμοποίησε πάνω από δύο εκατομμύρια δευτερόλεπτα χρόνου παρατήρησης του διαστημικού τηλεσκοπίου Chandra του 30 Dor B και των περιχώρων του για να αναλύσει την περιοχή. Βρήκαν ένα αμυδρό κέλυφος ακτίνων Χ που εκτείνεται σε διάμετρο περίπου 130 ετών φωτός. (Για λόγους σύγκρισης, το κοντινότερο αστέρι στον Ήλιο απέχει περίπου 4 έτη φωτός). 

Τα δεδομένα του Chandra αποκαλύπτουν επίσης ότι το 30 Dor B περιέχει ανέμους σωματιδίων που απομακρύνονται από ένα πάλσαρ, δημιουργώντας αυτό που είναι γνωστό ως νεφέλωμα ανέμου πάλσαρ.

Σε συνδυασμό με τα δεδομένα από το Hubble και άλλα τηλεσκόπια, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι καμία μεμονωμένη έκρηξη σουπερνόβα δεν μπορεί να εξηγήσει αυτό που παρατηρείται. 

Τόσο το πάλσαρ όσο και οι φωτεινές ακτίνες Χ που παρατηρούνται στο κέντρο του 30 Dor B πιθανότατα προήλθαν από μια έκρηξη σουπερνόβα μετά την κατάρρευση ενός τεράστιου άστρου πριν από περίπου 5.000 χρόνια. Το μεγαλύτερο, αχνό κέλυφος των ακτίνων-Χ, ωστόσο, είναι πολύ μεγάλο για να έχει προκύψει από τον ίδιο υπερκαινοφανή. Αντ' αυτού, η ομάδα πιστεύει ότι τουλάχιστον δύο εκρήξεις σουπερνόβα έλαβαν χώρα στον 30 Dor B, με το κέλυφος των ακτίνων Χ να παράγεται από έναν άλλο σουπερνόβα πριν από 5.000 χρόνια. Είναι επίσης πολύ πιθανό να συνέβησαν ακόμη περισσότερες στο παρελθόν.

Το αποτέλεσμα αυτό μπορεί να βοηθήσει τους αστρονόμους να μάθουν περισσότερα για τη ζωή των αστέρων μεγάλης μάζας και τις επιπτώσεις των εκρήξεων των υπερκαινοφανών τους.

Η εργασία με επικεφαλής τον Wei-An Chen που περιγράφει αυτά τα αποτελέσματα δημοσιεύθηκε πρόσφατα στο Astronomical Journal.

Πηγή: NASA. Φωτογραφία: X-ray: NASA/CXC/Penn State Univ./L. Townsley et al.; Optical: NASA/STScI/HST; Infrared: NASA/JPL/CalTech/SST; Image Processing: NASA/CXC/SAO/J. Schmidt, N. Wolk, K. Arcand

ΣΧΟΛΙΑ
ΤΑ ΠΙΟ ΔΗΜΟΦΙΛΗ
Μαννι πισω dodoni back